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Liz Mitchell – Boney M

Liz Mitchell wurde in Clarendon Parish, Jamaika, geboren. Im Alter von elf Jahren wanderte Mitchell mit ihrer Familie 1963 nach London, England, aus. Ende des Jahrzehnts sprach sie für Hair vor und zog schließlich nach Berlin, um der deutschen Besetzung beizutreten, wo sie Donna Summer ersetzte. Nach Hair schloss sich Mitchell für einige Jahre den Les Humphries Singers an.

Ein Anruf der Agentur Katja Wolff im Februar 1976 veranlasste Mitchell, nach Deutschland zurückzukehren, um sich einer neuen Gruppe anzuschließen, die von Plattenproduzent Frank Farian zusammengestellt wurde, die als Boney M. bekannt wurde. Obwohl der ursprüngliche Zweck der Gruppe lediglich darin bestand, die Lippensynchronisation für Fernseh- und Diskothekenaufführungen von Farians Song “Baby Do You Wanna Bump” durchzuführen, wurde Boney M. bald zu einer richtigen Musikgruppe mit Mitchell, Marcia Barrett und Produzent Farian als stimmlichem Kern. Mitchell wurde als Leadsängerin von Boney M. allgemein anerkannt. Farian erklärte später, dass “alle Mitglieder (von Boney M.) ersetzt werden könnten, außer Liz”.

Obwohl Boney M. weitgehend ein farianisches Vehikel für sein eigenes Songwriting war, wird Mitchell als Mitkomponist des Boney M. Songs “African Moon” anerkannt, der auf ihrem Album Boonoonoonoos (1981) erschien. Obwohl sie als Songwriterin nicht wesentlich dazu beigetragen hat, gelten Mitchells Gesang als der markanteste Teil des Boney M. Sounds. Boney M. löste sich 1986 auf.

Nachdem sich die Gruppe kurz nach ihrem 10-jährigen Jubiläum 1986 aufgelöst hatte, überzeugte Farrell Mitchell, Maizie Williams und einen Ersatz für Marcia Barrett, um sich 1987 für eine Tournee neu zu formieren. Außerdem wurde ein Aufnahmevertrag für die Gruppe abgeschlossen. Als Farrell und der Ersatzsänger nicht zu den Proben erschienen waren, rekrutierten Mitchell und Williams die Sängerin Celena Duncan und den Tänzer Curt Dee Daran für die Tour. Da Williams nie auf Boney M.’s Aufnahmen gesungen hatte, nahm Mitchell das geplante Album selbst auf.

Es fiel Mitchell jedoch schwer, ein Plattenlabel für die Veröffentlichung des Albums mit dem Titel No One Will Force You zu finden. Es wurde im Herbst 1988 in Spanien veröffentlicht, unterstützt von den Singles “Mandela” (eine Überarbeitung von Boney M.s 1979er Hit “El Lute”) und “Niños De La Playa” (Children of the Beach). Letzteres wurde auch auf Mega Records in Skandinavien veröffentlicht, wo die Gruppe im Oktober eine Tournee machte. Zu diesem Zeitpunkt war Williams durch Carol Grey ersetzt worden.

Zur gleichen Zeit hatte Simon Napier-Bell ein Remix-Album der größten Hits von Boney M. produziert und wollte, dass das Original-Line-Up es promotet. Mitchell nahm das Angebot nur ungern an und Boney M. trat wieder zusammen im deutschen Fernsehen auf, obwohl das neue Line-Up von Mitchell noch Auftritte vor sich hatte.

Der Erfolg des Remix-Albums veranlasste Mitchell, ihr Album 1989 für eine französische und niederländische Veröffentlichung freizugeben, und aufgrund persönlicher Unterschiede innerhalb der Gruppe beschloss sie schließlich, sich auf ihre Solokarriere zu konzentrieren. Obwohl Madeleine Davis ihren Platz in der Gruppe einnahm, holte Farian Mitchell schließlich Ende 1989 für ein zweites Remix-Album zurück und hatte auch eine neue Boney M. Besetzung für die Single “Stories”, als Antwort auf eine inoffizielle Boney M. Single, “Everybody Wants to Dance Like Josephine Baker”, aufgenommen von den anderen drei mit Madeleine Davis, ohne Farians Zustimmung.

1990 bildete Mitchell ihr 1988er Line-Up neu, wobei Patricia Foster Celena Duncan ersetzte und weiterhin die Kleinkunstszene tourte. Im April 1991 veröffentlichte sie die Single “Mocking Bird”, produziert von dem langjährigen Boney M. Mitarbeiter Helmut Rulofs mit minimaler Aufmerksamkeit. Nach drei schrecklichen Jahren beflügelte der Erfolg von Boney M. Gold – 20 Super Hits die Karriere ihres Line-ups mit dem Titel “Boney M. feat. Liz Mitchell’, und sie wurden offiziell von Farian authorisiert, das Album und die dazugehörigen Singles zu promoten. Für den Nachfolger More Gold – 20 Super Hits Vol. II nahm Mitchell vier neue Songs auf. No One Will Force You mit zwei bisher unveröffentlichten Tracks von 1984 wurde ebenfalls in Dänemark wiederveröffentlicht, fünf Jahre nachdem es aufgenommen wurde.

1996 bauten Mitchell und ihr Mann Thomas Pemberton die Dove House Studios und gründeten Dove House Records. Mit einem neu gegründeten Fanclub nahm Mitchell eine EP mit vier Weihnachtsliedern als besonderes Weihnachtsgeschenk für ihre Fans auf.

Im November 1999 veröffentlichte Mitchell schließlich ihr Album Share the World, dessen Fertigstellung drei Jahre gedauert hatte. Im November 2000 veröffentlichte sie das Weihnachtsalbum Christmas Rose, das zum Teil aus neuem Material bestand, darunter den Titelsong “Lord’s Prayer” und “I Want to Go to Heaven”, die sie selbst mitgeschrieben hatte, teilweise Neuaufnahmen von Boney M.’s Christmas Album.

Mitchell, inzwischen wiedergeborene Christin, setzte den inspirierenden Weg auf Let It Be fort, ihrem vierten Soloalbum, das im November 2004 veröffentlicht wurde. Nur wenige Monate später erschien das in Prag aufgenommene Album Liz Mitchell Sings the Hits of Boney M. mit Unterstützung eines tschechischen Symphonieorchesters. Ein 2006 aufgenommener Song mit dem Titel “A Moment Of Love” befindet sich auf dem Sammelalbum The Magic of Boney M.

Sie ist immer noch auf Tournee unter dem Namen Boney M. featuring Liz Mitchell.